El icónico rockero Eddie Van Halen muere de cáncer a los 65 años

Foto: Ethan Miller - Getty Images

Eddie Van Halen ha muerto de cáncer de garganta a los 65 años, según TMZ. El legendario guitarrista cofundó la ultra popular y exitosa banda de rock and roll Van Halen junto a su hermano mayor, Alex.

"Fuentes directamente relacionadas con la estrella de rock nos dicen... que murió en el hospital St. Johns de Santa Mónica el martes. Su esposa, Janie estaba a su lado, junto con su hijo Wolfgang y Alex, el hermano y baterista de Eddie", informó el medio. 

Eddie Van Halen nació el 26 de enero de 1955 en Amsterdam, Holanda, casi dos años después que su hermano mayor, Alex. La familia Van Halen se mudó a Pasadena, California, cuando Eddie tenía 7 años. Tanto Eddie como Alex compartieron el talento para la música desde pequeños, ya que los hermanos aprendieron a tocar el piano a los 6 años. A pesar de su talento en el piano, Eddie no podía leer música y en cambio aprendió mirando y escuchando. Pronto dejaría el piano por la batería, pero después de ver el talento de su hermano con el instrumento, Eddie se decidió por la guitarra. Con Eddie en la guitarra y Alex en la batería, participarían en varias bandas a lo largo de su juventud antes de crear la banda que se convertiría en Van Halen en 1972, cuando Eddie tenía sólo 17 años.

Van Halen se convertiría en una de las bandas de rock más exitosas de los 80. La banda tendría más éxitos en Billboard Hot 100 que cualquier otra banda de hard rock o heavy metal en la década. Dos de los discos de Van Halen alcanzarían la prestigiosa clasificación de diamante, lo que significa que se habían vendido 10 millones de copias de los discos, y hasta el momento de su publicación, la banda ha vendido 56 millones de discos en los Estados Unidos y más de 80 millones de discos en todo el mundo. El trabajo de Eddie en la guitarra fue parte integral del éxito de la banda y los fans votaron por Eddie como el número uno en la encuesta de los lectores de Guitar World para determinar al mejor guitarrista de todos los tiempos. En 2007, Van Halen fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Eddie Van Halen y su primera esposa, Valerie Bertinelli, dieron la bienvenida a su único hijo, Wolfgang, el 16 de marzo de 1991. En 2006, TMZ informó que Wolfgang se incorporaba a Van Halen para unirse al negocio familiar y tocar el bajo como sustituto del veterano bajista Michael Anthony. La incorporación de Wolfgang a la banda coincidió con la reunión de la banda con el ex líder David Lee Roth y una gira por los Estados Unidos y Canadá. Mientras que la gira estuvo plagada de cancelaciones de espectáculos y fue interrumpida cuando Eddie entró en rehabilitación, Van Halen tocó en espectáculos con entradas agotadas y críticas positivas. Esta iteración de Van Halen iría a dos giras más por América del Norte en la década siguiente, haciendo shows en Australia y Japón.

Eddie conoció a su primera esposa, la actriz Valerie Bertinelli, después de un concierto de Van Halen en Shreveport, Louisiana, en 1980, según un informe de Entertainment Weekly. La carrera de Valerie ha sido testigo de su aparición en varios programas de televisión. La pareja se casó el 11 de abril de 1981. Van Halen y Bertinelli permanecieron juntos por más de 24 años, pero después de años de tensión en la relación debido al alcoholismo de Eddie, Valerie pidió el divorcio en 2005, según un informe de People. El divorcio finalizó en diciembre de 2007.

Después de una larga estancia en rehabilitación durante el 2007, Eddie permaneció sobrio desde el 2008. Ese mismo año, le propondría matrimonio a su novia, Janie Liszewski, actriz y publicista de la banda. La pareja se casaría el 27 de junio de 2009, en la finca de Van Halen en Studio City. Bertinelli asistió a la ceremonia, mientras que Wolfgang Van Halen fue el padrino de su padre. Incluso los votos se mantuvieron en la familia, ya que Alex Van Halen ofició los eventos, según un informe de People.

Desde este medio solo nos resta expresar nuestros respetos para unos de los más grandes guitarristas del rock mundial.